3 Áreas Em Que Os Votos dos Acionistas Podem Advogar Por Mudanças Sistêmicas

Uma olhada em como os acionistas buscaram a justiça racial na temporada de procuração de 2020 e o que esperamos em 2021.

Jackie Cook 03/08/2020 21:26:00

A discussão nacional desencadeada pelo assassinato de George Floyd em maio de 2020 evoluiu de um foco na brutalidade policial para uma avaliação muito mais ampla do racismo sistêmico e da discriminação na sociedade.

As resoluções dos acionistas são uma das maneiras pelas quais os investidores podem desafiar as empresas a obter resultados mais justos e sustentáveis e assumir a responsabilidade por "externalidades" sociais e ambientais ou impactos negativos.

Dado o prazo relativamente longo entre a apresentação e votação das resoluções dos acionistas, o leque de iniciativas de apresentadas na temporada de votos de 2020 não foi explicitamente influenciada pela recente onda de protestos contra o racismo.

E, embora elas ainda não tenham recebido o nível de atenção que esperamos em 2021, as resoluções relacionadas à raça ainda estão na votação por procuração. Nos últimos anos, questões de justiça racial surgiram com mais frequência em resoluções que pediam divulgação sobre a força de trabalho, a gerência sênior e a diversidade do conselho. Em 2020, as 14 resoluções nessa categoria tiveram apoio médio de 45% e seis delas obtiveram apoio majoritário. Esses resultados são encorajadores e apoiados por amplas evidências de pesquisa de que a diversidade leva a melhores resultados de negócios e investimentos.

Mas os compromissos de diversidade da força de trabalho não são suficientes para combater o racismo generalizado em todas as suas formas. É igualmente importante que empresas e investidores examinem como os produtos, processos e cultura corporativa contribuem para os desequilíbrios do poder da sociedade e que mudanças são necessárias para reequilibrar as escalas.

Abaixo, examinamos algumas das maneiras pelas quais as resoluções dos acionistas estão desafiando as empresas a fazer isso. Essas resoluções, embora nem sempre tenham atraído forte apoio dos acionistas, se mostraram prescientes à luz da onda de ações de protesto. Elas também oferecem orientação para ações futuras de investidores, a fim de transformar as promessas corporativas em mudanças estruturais.

 

Arbitragem Forçada Protege Empresas Contra Reivindicações de Discriminação Racial

O racismo estrutural surge na proteção do emprego e no bem-estar econômico, devido ao tratamento diferenciado das ocupações e classes de trabalhadores nos termos da lei e ao subfinanciamento e à competência limitada das agências governamentais antidiscriminação.

Uma questão que a ação dos acionistas nesta área tem como alvo é o uso de disposições contratuais que forçam os funcionários a resolver reivindicações relacionadas ao emprego por meio de um mediador designado pela empresa. Essas disposições de "arbitragem obrigatória" estão contidas em contratos privados que os funcionários devem assinar como condição de emprego e são vinculativos. Os opositores dessa prática argumentam que protegem as empresas de ações judiciais que reivindicam indenização por discriminação racial, assédio e salários não pagos e, portanto, têm um impacto desproporcional nas pessoas que trabalham em empregos mal remunerados e com menos proteções - uma população na qual as minorias são super-representadas.

Alguns exemplos de como as resoluções dos acionistas nesta área tomaram forma este ano incluem:

  • No Chipotle Mexican Grill (CMG), uma resolução focada na vulnerabilidade dos trabalhadores de fast food ao assédio sexual ganhou 51% de apoio. O Controlador do Estado de Nova York, que apresentou esta resolução em nome do Fundo de Aposentadoria Comum do Estado de Nova York, argumentou que “arbitrar reivindicações relacionadas ao emprego pode permitir que uma cultura tóxica floresça, aumentando a gravidade de possíveis consequências e prejudicando o moral dos funcionários”.
  • Na Alphabet (GOOG), uma resolução apresentada pelos fundos de pensão da cidade de Nova York recebeu apenas 17% de apoio (sem incluir votos privilegiados). Ela reconheceu a proibição da Alphabet de arbitragem obrigatória em acordos com funcionários, mas observou que essa proibição não se estende às empresas de propriedade da Alphabet e aos contratados do Google.

Práticas de trabalho decente que protegem trabalhadores vulneráveis em nossa economia e que criam as condições para uma participação igual na força de trabalho - amplamente definida para incluir trabalhadores contratados e trabalhadores na cadeia de suprimentos - são essenciais para combater o racismo sistêmico.

 

As Injustiças Ambientais São Desproporcionais Nas Comunidades Negras

As comunidades negras são as "primeiras e o piores" atingidas pelas mudanças climáticas: pense em furacões, inundações, interrupção do sistema alimentar e muito mais. As comunidades de justiça ambiental são aquelas diretamente adjacentes a operações industriais e extrativas altamente poluentes, causando contaminação do solo e da água, poluição do ar, perda de habitat natural e muito mais. O que elas têm em comum? Essas comunidades são desproporcionalmente compostas por povos indígenas e pessoas de cor.

Uma resolução que tratava dessa questão estava na pauta da Amazon.com (AMZN), onde recebeu um apoio insignificante de 6% dos acionistas. A resolução solicitou à empresa que relatasse esforços para “… identificar e reduzir danos ambientais e de saúde desproporcionais às comunidades de cor, associados à poluição passada, presente e futura de sua logística de entrega e outras operações”.

A declaração da resolução argumentou que o acúmulo desproporcional de poluição em comunidades de cor nos Estados Unidos e as consequências conhecidas para a saúde da exposição a poluentes, especialmente poluentes do tráfego de veículos pesados, vincula os impactos ambientais à justiça social.

Uma resolução semelhante foi levantada na Chevron (CVX), onde obteve 17% de apoio. Ela chamou a atenção para a carga de saúde nas comunidades de baixa renda e predominantemente minoritárias localizadas perto das operações da Chevron, que estão desproporcionalmente em risco de descargas ou vazamentos. Ele citou evidências de aumento do risco cardiovascular, câncer e asma em comunidades situadas perto da refinaria de Chevron, em Richmond, Califórnia, onde 80% dos residentes são pessoas de cor, e solicitou um relatório sobre como avalia e mitiga esses danos.

Condições crônicas ligadas a altos níveis de poluição também são fatores de risco significativos para o coronavírus. Pesquisas recentes ligando a exposição à poluição do ar à gravidade e o aumento do risco de morte por COVID-19 ajudam a explicar o impacto desproporcional do vírus nas minorias raciais do centro da cidade.

 

Tecnologias De Comunicação E Vigilância Em Massa Exigem Governança Do Impacto Social

A evolução das tecnologias digitais pode ser valiosa para conectar pessoas, compartilhar informações e mobilizar movimentos sociais, por exemplo. Mas os investidores também levantaram preocupações importantes vinculando falhas na governança digital ao racismo e à violência institucionalizada contra pessoas de cor. As resoluções dos acionistas que votaram em 2020 se concentraram em:

  • Discurso de ódio e a imposição de políticas de conteúdo, e
  • Uso governamental de tecnologias de vigilância.

Não surpreendentemente, essas preocupações foram levantadas nas empresas "Big Tech": Amazon, Alphabet, Facebook (FB), Apple (AAPL), Microsoft (MSFT) e Northrop Grumman (NOC).

Na Amazon, uma resolução nessa área obteve o segundo nível mais alto de apoio da empresa no ano (44%, sem contar os votos controlados por Jeff Bezos). A resolução solicitou à empresa que "relatasse seus esforços para combater o discurso de ódio e a venda ou promoção de produtos ofensivos em todos os seus negócios".

O Facebook também votou em três resoluções que tratavam da governança de conteúdo. Um deles questionou a política da empresa de isentar as publicações políticas dos mesmos padrões de precisão que outras propagandas, ecoando as preocupações levantadas pelos próprios funcionários do Facebook em relação aos padrões gerais de publicidade política. Isto ganhou 16% de apoio, sem contar os votos controlados por Mark Zuckerberg.

Duas outras focaram a atenção dos investidores na necessidade de fortalecer a capacidade de administração do Facebook para supervisão de direitos civis e humanos. Elas argumentaram que o poder da tecnologia não corresponde à capacidade do conselho de governar seu uso, o que levou a plataforma de mídia social a ser usada para espalhar conteúdo extremista, como o nacionalismo branco, o que poderia levar à supressão de eleitores e à violência racial. Por exemplo, uma resolução (que obteve 9% de apoio) citou o exemplo de um recurso que permitiu que uma campanha influenciadora russa visasse negros americanos nas eleições de 2016, deixando a empresa aberta a processos antidiscriminação e igualdade de oportunidades. O outro, apresentado pela Arjuna Capital e recebendo apenas 5% de apoio, pediu um membro do conselho com experiência em direitos civis.

Na Northrop Grumman, a Investor Advocates for Social Justice (uma coalizão de investidores religiosos) propôs uma resolução pedindo que a empresa avaliasse e relatasse "os impactos reais e potenciais dos direitos humanos associados a produtos e serviços de alto risco", como algoritmos viés racial nas tecnologias de vigilância desenvolvidas para o banco de dados de tecnologia de reconhecimento avançado de pátria do governo dos EUA. Esta resolução ganhou 24% de apoio.

Preocupações semelhantes foram levantadas pelo mesmo grupo de acionistas em uma resolução apresentada na Amazon, citando o contrato da Amazon com a Imigração e a Alfândega e o uso de sua tecnologia Rekognition e dados de vigilância por vídeo do Ring pelos departamentos de polícia. A resolução, com 40% de apoio (sem contar os votos de Jeff Bezos), solicitou ao conselho que investigasse e informasse aos acionistas os riscos dessas tecnologias para comunidades carentes nos EUA, até que ponto essas tecnologias poderiam ser usadas por governos ditatoriais estrangeiros e outros riscos financeiros das tecnologias.

 

Resoluções Dos Acionistas Ampliarão A Conversa Sobre Racismo Sistêmico Em 2021

Os investidores com um foco de longo prazo sobre a saúde do mercado de capitais são a voz dos shareholders no processo de votação: investidores religiosos, fundos de pensão públicos, fundos de pensão sindicais e gestores de ativos socialmente responsáveis foram os responsáveis pelas resoluções que trataram de justiça racial na temporada de 2020.

Eles representam os interesses financeiros de seus clientes, beneficiários e investidores de fundos, bem como os interesses sobrepostos de trabalhadores, comunidades e futuras gerações de investidores na defesa da justiça social e ambiental.

As preocupações que estes defensores levantaram em 2020 provavelmente serão ampliadas na temporada de 2021 por meio de compromissos, apresentação de resoluções dos acionistas e apoio mais forte dos investidores às iniciativas de votação.

Esperamos que a discriminação racial seja citada com mais frequência em pedidos de divulgações relacionadas a direitos humanos, supervisão mais forte da diretoria e alinhamento de remuneração de executivos com riscos de direitos humanos. Podemos esperar que mais resoluções sejam arquivadas, que as empresas direcionadas a essas resoluções sejam mais abertas ao engajamento e, quando as resoluções forem votadas, mais apoio.

Além disso, o impacto da pandemia de coronavírus será um ponto-chave que as resoluções e os compromissos dos acionistas farão referência para conectar os pontos entre justiça ambiental, condições de trabalho decentes e direitos civis.

 

Jackie Cook não possui ações em nenhum dos títulos mencionados acima. Descubra as políticas editoriais da Morningstar.

 

Artigo publicado originalmente em https://www.morningstar.com/articles/992699/how-shareholders-pursued-racial-justice-in-the-2020-proxy-season

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ESG

Securities Mentioned in Article

Security NamePriceChange (%)Morningstar Rating
Alphabet Inc Class C1.452,88 USD-2,85
Amazon.com Inc2.938,73 USD-2,33
Apple Inc107,85 USD-2,26
Chevron Corp77,74 USD-1,33
Chipotle Mexican Grill Inc Class A1.209,70 USD-1,28
Facebook Inc A253,54 USD-0,50
Microsoft Corp199,47 USD-1,70
Northrop Grumman Corp341,66 USD-0,63

About Author

Jackie Cook

Jackie Cook  é Head de Pesquisa em Sustentabilidade na Morningstar.

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